ちっとやそっとのことで動じないニューヨーカーを振り返らせた宣伝カーーIt takes a cruising piggie bank to turn the heads of Devil-may-care New Yorkers


(English version below)
Anything goes —「何でもあり」の街、ニューヨークに長くいると、たいていのことでは驚かなくなる。目の前で警察がドロボーをしょっぴこうが、みごとな厚化粧を施したミニスカ姿の男の人が通ろうが、「So what?(だから何?)」ってなもん。この街で目立とうと思ったら命をかけて、どエライことをやらなくてはならない。

新製品キャンペーンを考えるマジソン街の広告マンから、ストリップ小屋の割引クーポンを配るサンドイッチマンまで、この街でニューヨーカーの気をひいて、アッと言わせるのは大変なことに違いない。

ところが今朝、久々にその偉業を果たしてくれた御一行に出くわした格好となった。ブロードウェイで信号待ちをしていると、遠くから軽快なマーチ曲が大音響で流れてくる。ふと顔を上げると、通り行く人々が足を止めて眺めていたのは、こんな変な車の列。

先頭にはボディーに人工芝を貼り付けた車を運転するブロンドのおネーチャン。「最近モデルの仕事がなくってさー、こうやって食いつないでるのよね」って感じ。通りすがりのおにーさんやオジサンが「よっ、おもしれー!」「姉ちゃん、やるねー!」と声をかけるのに笑顔で手を振って答えている。携帯電話で後続の車に指示を出している模様。その後ろに続いていたのが写真の2台。!!!こりゃいくら何でも振り返るでしょ。車社会のアメリカの「ちんどん屋さん」ってところかな。これには皆さん、あっけに取られてました。
写真を撮るのに気を取られて、結局何の宣伝だったのかハッキリしなかった。ピンクのブタの貯金箱を見たときは銀行の宣伝かな?と思ったけど、その前の木の生えた車にはドット・コムのサイトがデカデカと書かれていたし、後方の車は環境破壊反対のスローガンを掲げていた。印象が散漫だったから、何社か共同の広告だったのかも知れない。

閑話休題。車を使った宣伝として、最近はバスの車体全体にビニールシートを貼り付けた広告もよく出回っている。中からは少し薄暗くなるだけで、視界に支障はない。多いのはテレビ番組やラジオ番組の宣伝。ニューヨークの路上で人の目に付くには、市内をぐるぐる回るバスはうってつけ。市も新しい収入源にホクホク顔とか。

最近ではバスだけでなく、一般のドライバーも募っているらしい。Ads on Wheelsという広告代理店と契約すれば、自家用車を丸ごとビニールシートでくるんでしまう。車の持ち主は、毎月の保険代をカバーするぐらいのお金をもらえる。機能的にも問題はないし、かえって細かい傷が付かなくていいかも。人目に付くために最低限のマイレージを走り、事故ったり、保険を切らさない限りいつでもキャンセルできる。

しかし、どういう広告を貼ることになるのか、選べるのだろうか? いきなりフーゾク店の広告が当たったらどうするんだろう? 愛車に悩ましいポーズのフーゾク嬢がニッコリ。それじゃ走るピンクちらしではないか。う〜む、と悩みかけたら、ホームページに「タバコ、酒、風俗関係の広告に限ってはオーナーに拒否権あり」とあって、ほっ。

 
In this city where anything goes, it takes a lot to turn New Yorkers’ heads. So what if the cops nabbed some perp right in front of you, or a gorgeous transvestite walks right past you strutting her (his?) stuff? You just move on. If anybody wants to make some noise in this city, he/she has to make it a thunderous blast to warrent any attention.

From the Madison Avenue ad man working on a strategy for a new product, to the minimally-paid hoboes handing out coupons for a topless club on the street corner, getting a New Yorker’s attention has always been a challenge…

…until this morning, when a brigade of curious-looking motors paraded down my neighborhood. As I looked up to see where the blast of Sousa march was coming from, everybody was looking at the pink piggie bank cruising down Broadway.

In the lead was an auto covered with Astroturf, driven by perhaps a between-shoots model, cheerfully waving back to the men of all ages hollering at her. She’s barking orders into her cel phone. Then another car with a white tree growing on its roof passes by, and then a pink piggie bank flanked by two piglets. I had to see if the green pieces of paper stuffed in the pork’s belly were real money. (They were not.) I had to give them credit for successfully getting my attention, enough to make me pull out my camera.

The potential problem for the sponsors was, I was too busy taking the pictures to grasp what it was advertising. A new banking system? A dot-com survivor? The last car had an anti-pollution slogan on the side to further add to my confusion.

BTW, city buses are beginning to don the vinyl cover that advertises radio stations or new television programs for the upcoming season. Riding in one of the shrouded buses, I realized it made the windows a shade darker, but not enough to obscure the view from inside. This might be a good idea for both the advertisers and the city.

I read that some companies are now recruiting private autos for this kind of advertisement. One such company, Ads on Wheels, are looking for volunteer drivers who wouldn’t mind their car become a commercial vehicle, so to speak. The drivers are paid more than enough to cover the insurance premiers. You might as well stand out, and the sheet will somewhat protect the car from the daily wears and tears. The only stipulations are you have to drive the minimum mileage without moving violations, and keep the car insured.

But what if you’re assigned an ad for a topless club or an escort service? Can the driver choose the ad? You have no choice but to become a henchman for tobacco industry or sell alcohol? Wait, the home page says that the owner has the right of refusal in these cases. Phew.

written by

ニューヨークと東京を往復する文芸エージェント。 日本の著作品を欧米マーケットに売り込むべく孤軍奮闘中。
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